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海龟(学名:Chelonia spp.)是海龟科和棱皮龟科海栖龟类的统称。为了适应水生生活,身体比较扁平,四肢都变成鳍状,长长的前肢像船桨一样,非常适宜在水里自由地邀游。它除了头、四肢和尾巴以外,全身覆盖着硬壳。 海龟主要分布于太平洋、大西洋和印度洋的海域。 大多数海龟生活在比较浅的沿海水域、海湾、珊瑚和流入大海的河口等地方。 除了产卵和晒太阳外,海龟通常很少上岸。
中文名
海龟
拉丁学名
Chelonia spp.
动物界
脊索动物门
爬行纲
龟鳖目
海龟科、棱皮龟科
海龟属、玳瑁属、丽龟属、棱皮龟属、平背龟属
7
亚    门
脊椎动物亚门
亚    目
曲颈龟亚目
亚    纲
龟鳖亚纲
英文名
sea turtle

海龟形态特征

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体长0.75-2米,体重45-1000千克。 [10]  为了适应水生生活,身体比较扁平,四肢都变成鳍状,长长的前肢像船柴一样,非常适宜在水里自由地邀游。它除了头、四肢和尾巴以外,全身覆盖着硬壳。海龟棕褐色或暗绿色的背甲上长有黄斑,头顶上有一对前额鳞。 [6]  除了棱皮龟外,所有的海龟都长有坚固的甲壳。海龟两只眼睛后面,有两个像贴着薄膜的东西,那就是海龟耳朵。这是为了海龟适应生存环境进化而成的。海龟常年生活在海里,如果它的耳朵和哺乳动物一样露在外面,那么就很容易进水。于是,它把耳朵藏了起来,还在外面盖上一层皮。 [10] 
海龟在成熟之前,雄性和雌性的体态是一样的,当雄性海龟成熟时,尾巴就会变长,达体长的1/2。不同种类的海龟有不同的成熟年龄。玳瑁3岁就成熟了,绿海龟在20-50岁才会成熟。 [7] 

海龟栖息环境

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大多数海龟生活在比较浅的沿海水域、海湾、珊瑚和流入大海的河口等地方。在世界各地温暖舒适的海域大都可以发现海龟。 [7] 

海龟生活习性

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除了产卵和晒太阳外,海龟通常很少上岸。绝大多数的龟性情温和,遇到敌人时只会将头缩起,不去攻击敌人。敌人对它硬硬的壳也毫无办法。海龟凭借着这种特殊的本能,已在地球上安然自得地生活了2亿年。雌海龟只有产卵时才上岸。 [6]  海龟虽然没有牙齿,但它的喙非常锐利,可以轻易撕开或碾压坚硬的食物。它的食道里还长有很多尖刺,有助于消化食物。 [10]  其中棱皮龟的体重能和一头奶牛匹敌,但是它的行动却出人意料的矫捷。它的游泳速度能达到每小时24千米,几乎和海豚的速度相当。绿海龟经常拜访一些特别的“清洁站”。在这里,鱼儿担当了清工人的角色。清洁外壳能让海角保持健康,帮助它们游动得更轻松自如。而鱼儿则可轻而易举地得到一顿美餐。 [11] 
海龟的壳很光滑,所以它可以轻松自如地在海水里游动。海龟没有办法像其他乌龟一样,把头藏在壳里。海龟的眼脸是透明的,就像护目镜一样,可以让它在水下看清楚四周。海龟可以吃掉水母而不被水母哲伤。 [8] 
海龟是一种十分懒惰的动物,它们可以长时间待在水里一动不动。一些植物甚至把它们的背当成陆地,在上面生根、发芽、结果。不过,这些长在龟背上的枝叶也很好的伪装了海龟,帮助海龟避开了很多危险。主要摄食鱼类、虾、海藻等。 [9] 

海龟分布范围

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海龟主要分布于太平洋、大西洋和印度洋的海域。拉丁美洲和加勒比海地区拥有6种海龟,唯一没有的是平背龟。墨西哥是大西洋丽龟唯一重要的繁殖区;绿海龟的繁殖地分布在沿太平洋海岸线从墨西哥至厄瓜多尔的加拉帕戈斯群岛一带,其中一些较大的繁殖区分布在加勒比海岛国;世界最大的棱皮龟繁殖区之一,分布在苏里南和法属圭亚那;世界最大的玳瑁繁殖区之一,分布在墨西哥尤卡坦半岛沿岸;约一半的太平洋丽龟繁殖区,分布在沿太平洋海岸线从墨西哥至哥斯达黎加一带;许多红海龟则往来于美国东南部和日本的繁殖地之间。 [18] 
海龟分布图 海龟分布图
分布图参考来源: [20-21]  

海龟繁殖方式

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海龟一定要在陆地上产卵,每年夏季前后是海龟的繁殖期,雌海龟会在夜间选择坡度小、沙质松软的海滩登陆。它在陆地上找到一个合适的产卵地方后,会先挖一个洞穴,然后将50-200枚乒乓球状的卵产在洞里。海龟蛋的壳柔软而有弹性、所以当蛋落到沙地上时,壳不会裂开。产完卵后,雌海龟会用沙土盖住自己的卵,将洞穴填平,然后爬回海里。龟卵在沙石里,借助太阳的光热、落叶孵化时释放的热量等来孵化。过了40-70天,小海龟就孵出来了。但是幼海龟成活的概率只有千分之一。海龟虽然生活的海里,但它没有鳃,不能在水中呼吸,如果小海龟出生在海里就会被淹死。另外,海水温度较低,龟卵在海水中也不能孵化。所以小海龟只能在岸上孵化。它们破壳而出后,要自行爬回到大海中去。不过,这个过程充满了危险,它们常常会被大鸟、蛇等动物吃掉,最后能活着到达大海的只有少数。有趣的是,每到夏季,海龟会返回同一块沙滩上产卵。海龟的寿命很长,有的可达150岁。 [6]  [7]  [8]  [9] 

海龟下级分类

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5属7种
中文名
拉丁学名
命名者及年代
海龟科
海龟属
Chelonia mydas
(Linnaeus, 1758) [2] 
蠵龟属
红海龟(曾名:蠵龟)
Caretta caretta
(Linnaeus, 1758) [12] 
玳瑁属
Eretmochelys imbricata
(Linnaeus, 1766) [13] 
丽龟属
Lepidochelys kempii
(Garman, 1880) [14] 
Lepidochelys olivacea
(Eschscholtz, 1829) [15] 
平背龟属
Natator depressus
(Garman, 1880) [16] 
棱皮龟科
棱皮龟属
Dermochelys coriacea
(Vandelli, 1761) [17] 

海龟保护现状

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海龟保护级别

  • 国际
列入《世界自然保护联盟濒危物种红色名录》保护级别
中文名
评估年代及版本
保护等级
绿海龟
IUCN 2004年 ver 3.1
濒危(EN) [2] 
红海龟
IUCN 2015年 ver 3.1
易危(EN) [12] 
玳瑁
IUCN 2008年 ver 3.1
极危(CR) [13] 
肯氏丽龟
IUCN 2019年 ver 3.1
极危(CR) [14] 
太平洋丽龟
IUCN 2008年 ver 3.1
易危(VU) [15] 
平背龟
IUCN 1996年 ver 2.3
数据缺乏(DD) [16] 
棱皮龟
IUCN 2013年 ver 3.1
易危(VU) [17] 
所有海龟均列入《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES)——附录Ⅰ。 [2] 
  • 中国
绿海龟、红海龟、玳瑁、太平洋丽龟和棱皮龟列入《中国国家重点保护野生动物名录》(2021年)——Ⅰ级。 [4-5]  
绿海龟、红海龟、玳瑁、太平洋丽龟和棱皮龟列入《中国国家重点保护水生野生动物名录》(2017年)——Ⅱ级。 [19] 
绿海龟、红海龟、玳瑁和棱皮龟列入《中国生物多样性红色名录——脊椎动物卷·爬行类》(2015年)——极危(CR)。 [3] 

海龟种群现状

截至2008年,澳大利亚、哥斯达黎加、墨西哥和美国等是少数保护海龟较好的国家。全球7种海龟中,在澳大利亚大堡礁区域就有6种,平背龟只出现于澳洲海域。生活在澳大利亚海域的绿海龟种群数量大约为63000只哥斯达黎加的托尔图格罗(Tortuguem,CostaRica)年产10万窝卵,每年上岸产卵雌龟1.7-3.7万只。然而,从20世纪中期开始,每年大约有30多万只成年海龟被人为杀害。印度尼西亚曾是海龟的天堂,由于过度捕杀,如今在巴厘岛上很难再看到海龟了。中国的情况也不容乐观,整个南海的成年绿海龟剩下不到2000只。 [18] 
在某些特定繁殖区,海龟资源保护计划至少已经实施了20年(截止2008年),都明显出现了资源恢复的迹象。比较好的情况包括:尤卡坦半岛的玳瑁资源;墨西哥Escobilla的太平洋丽龟资源;巴西的太平洋丽龟资源;美属维尔京群岛St. Croix、哥斯达黎加一些加勒比海沙滩(例如Playa Negra和Playa Gandoca)的棱皮龟资源;哥斯达黎加Tortuguero、尤卡坦半岛的绿海龟资源。但是从总体上来讲,海龟种群资源恢复的只是一些个案,相对于大部分种群资源被破坏的背景而言,是微不足道的。 [18] 

海龟濒危原因

截至2008年,全球的海龟总量呈直线下降趋势,在现存的7种海龟中,除了平背龟,其余6种均处于濒临灭绝的境地。威胁海龟生存的主要5种因素是:渔业副获、直接捕食、沿海经济发展、环境污染与疾病、全球变暖等。 [18] 
海龟副渔获造成公众担忧对全球虾渔业和贸易产生了广泛的政治和经济影响。刺网纠缠海龟已引起人们的关注,延绳钓钩兼捕海龟也是一个问题。在澳大利亚昆士兰,仅单拖渔船每年副渔获的海龟数量就达到5295±1231只。 [18] 
墨西哥加利福尼亚半岛的太平洋沿岸,返回主要产卵地的绿海龟1990年为1280只,而2000年只有145只。每年盗猎者捕杀绿海龟多达3万只,暗示保护好龟卵和幼龟并不是保护海龟的最佳途径,成年龟更迫切需要合理的保护。 [18] 
人类对海龟的过度捕捞,天敌对海龟卵的大量破坏,沿海旅游业带来的光污染对母龟上岸产卵和稚龟返回大海本能的干扰,海龟生存环境的重大改变,珊瑚礁、海草床、红树林和海龟产卵海滩的污染和不当开发,导致产卵地、栖息地的严重破坏。 [18] 
海洋污染物,其中包括塑料,废弃渔具,石油副产物,生活垃圾和其他碎片,通过摄食及纠缠直接影响到海龟。化学污染物,可削弱海龟的免疫系统,使之容易受到病原体的侵袭。在美洲,纤维乳头瘤(Fibropapilloma)是威胁海龟生命的一大杀手。 [18] 
专家研究表明:如果全球变暖、温度上升1℃,将使得一些海滩的雄性海龟无法出生,在数量已经占优势地位的雌性海龟将成为海龟家族中的全部。这已经是佛罗里达海龟物种面临的主要问题,那里的雄性海龟已经处于短缺状态;温度上升3℃将导致稚海龟死亡率的大幅度上升以及可筑巢海滩数量的下降。 [18] 
此外,海龟寿命长、性成熟慢的生理学特征也是很重要的一个因素,比如,绿海龟需要20-50年,玳瑁需要30年,红海龟需要12-30年才能达到性成熟,如此长的性成熟期使得海龟数量极易受各种因素的影响,骤减后的恢复过程也很漫长。 [18] 

海龟保护措施

  • 国际保护措
国际上非常重视对海龟资源的保护工作,不仅成立了海龟专家小组(MTSG),制定了许多国际公约,设立了众多海龟网站,定期出版《海龟通讯》(MTN)等期刊,还成立了一些具有广泛影响力的国际组织,并经常召开一些与海龟保护有关的国际会议。可以这样说,全球五大洲,无论是富国还是穷国,从政府到民间,海龟的知名度绝不亚于中国的国宝大熊猫。 [18] 
国际自然保护联盟(IUCN)于1966年成立了海龟专家小组(MTSG),刚开始小组成员只有15-30人;1990年小组成员超过了150人;1995年达到200人,分别来自全球47个国家。2006年人数发展到来自80多个国家中的300多位世界海龟专家。 [18] 
《国际濒危动植物种贸易保护公约》(CITES)、《国际自然保护联盟》(IUCN)等国际公约均将海龟列入濒危名录(附录Ⅰ)进行保护。《生物多样性公约》、《保护迁移性野生动物物种公约》(CMS)和《国际重要湿地公约》等国际公约都包含有海龟保护的相关条款。 [18] 
1995年,IUCN物种生存委员会专门制定了一个纲领性文件--《海龟保护全球战略》。文中提出了今后保育工作的方案:①研究及调查;②建立整体管理计划以确保海龟族群的永续利用;③建立及增进保育、研究及经营管理的能力;④全民保育意识的觉醒、保育资讯以及教育的普及化;⑤社区参与保育计划⑥地区及国际性的合作;⑦海龟族群现状的评估;⑧海龟保育经费的筹措;⑨海龟专家小组的运作等9个策略。 [18] 
关于致力于解决海龟管理和保护问题的一些重要的区域性会议,例如地中海、泛加勒比海、印度洋和东南亚、西太平洋、拉丁美洲、加利福尼亚等地区,均有代表性地确认了需要研究的海龟保护内容̈。 [18] 
哥斯达黎加的海龟资源保护活动,早在1955年已经出现,墨西哥、苏里南、巴西和法属圭亚那在30多年前(截止2008年),也已经开始实施国家海龟资源保护计划,几乎每一个拉丁美洲国家都有自己的海龟资源保护计划。中国政府也十分重视海龟资源的保护,广东港口海龟湾早在1985年就成立了海龟保护区。 [18] 
除了国家级海龟资源保护活动之外,还有区域性网络组织所开展的活动。泛加勒比海海龟保护网络组织(WIDECAST)已经有30年的历史。1996年,4个政府间组织、27个国家、民间组织、保护组织、其他组织和学校的专家签署了具有国际典范的《美洲国家保护海龟资源公约》(IAC)。 [18] 
1999年5月,为了保护非洲大西洋的海龟资源,在法国政府、IUCN-法国和WWF-西非的支持下,在科特迪瓦阿比让,迁徒野生动物保护公约(CMS)组织召开了一次国际会议,会后形成了区域性合作谅解备忘录。截止2008年,一共有19个国家签署了《阿比让合作谅解备忘录》(即《非洲大西洋沿岸海龟保护措施的谅解备忘录》)。2002年5月,《阿比让合作谅解备忘录》署约国第一次会议在肯尼亚首都内罗毕召开。通过这次会议,这个区域性海龟资源保护计划被进一步扩大,它将适用于从直布罗陀海峡至好望角沿岸的所有国家,包括Macaronesia群岛、圣赫勒拿岛(英)、阿森松岛(英)和Ceuta(西班牙)。 [18] 
非洲的海龟资源保护工作起步较晚。尽管仍然面临着许多挑战,如极端贫困、政局动荡和环保观念淡薄等,但是目前已经取得了很大进步。 [18] 
为达成养护与管理印度洋及东南亚水域海龟及其栖息地的目的,印度洋暨东南亚(简称IOSEA)养护与管理海龟备忘录缔约国(简称IOTC)于2005年3月在曼谷举行会议,呼吁IOTC及其会员国处理IOSEA区域内海龟混获的问题,要求其会员国搜集和回报海龟混获资料,同时也要求周边国家采取措施降低误捕海龟的死亡率。 [18] 
2006年3月,联合国环境规划署与印度洋及东南亚地区23个国家在泰国联合发起一场保护海龟的活动,并将2006年定为“国际海龟年”。中国政府在广东惠东港口海龟国家级保护区举办了大型的宣传和海龟放流活动。 [18] 
生态教育要从娃娃抓起,惠东港口海龟国家级保护区每年组织大批中小学生参加海龟放流活动,并专门设立“海龟环保奖学金”,让孩子们加入保护海龟的行列中来。泰国政府鉴于海龟资源现状,从小学生到成人实施海龟保护教育计划,以提高公众保护海龟的意识。 [18] 
  • 保护性研究成果
海龟是海洋生态系统的旗舰种,为了保护和恢复海龟资源,国际社会开展了多年的研究工作。海龟的研究领域主要有生态学(包括洄游路线、地理分布、繁殖行为)、生理学、遗传学和保护生物学等;主要研究方法有人工移植、分子生物学手段、生理解剖、标志放流、卫星追踪、微芯片技术等。海龟产卵的历史趋势、季节性及空间同步;沙滩植被与光源对稚龟向海能力的影响。 [18] 
海洋渔业对海龟生存的影响等,澳大利亚、哥斯达黎加等国长期的保护结果表明可以扭转海龟筑巢数量下降的趋势,加大科研资金投入和加强管理力度有望恢复海龟种群。例如,从1966年起,哥斯达黎加政府即明令禁止捕猎海龟及捡拾海龟卵,经过20年,Osnonal村已成为海龟的自然保育场,2002年10月的4天时间里海龟产下35万枚卵。此外,在夏威夷岛,1970年产卵母龟仅几十只,从1978年开始,严禁捕杀绿海龟。2000年以后产卵母龟增加到400多只。Balazs等人在夏威夷岛30年海龟保护工作表明:即使很小的海龟种群也能在短期内快速恢复,暗示阿利效应不会妨碍全球海龟保护的努力。 [18] 
  • 与国际关系
WTO的经典案例“海龟/海虾案”̈说明国际社会认为环境保护重要性要高于自由贸易,海龟甚至会影响国际经贸关系。1979年在华盛顿召开的世界海龟保护大会上,已经鉴定出捕虾拖网内溺死海龟是海龟死亡的主要原因,全世界每年大约15万只海龟死于虾拖网。为了保护海龟,美国研制了“海龟逃生装置(TEDs)”,并通过《濒危物种法案》修正案,并增加609条款要求其他国家采用TED技术以使海龟从捕虾拖网中逃生。1996年,美国商务部提出,因中国的海捕虾作业方式对海龟造成伤害,一度终止了中国海捕虾对美出口,给中国带来巨大的经济损失。农业部为此专门邀请美国海洋渔业局专家团考察了惠东港口海龟国家级自然保护区。专家们充分肯定了中国在海龟保护方面所作的努力,美国因此恢复了中国的对虾出口贸易。截至2008年,仅广东省1年对虾出口贸易额就达5亿美金。 [18] 
2005年,13个国家已经采取措施(TEDs)来减少捕虾过程中误捕海龟,其他24个国家和香港的捕鱼环境都没有对海龟造成威胁。因此,依照第609条款,其他国家的没有相关证明的进口虾从2005年5月1日起被禁止进口美国。 [18] 

海龟主要价值

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海龟是恐龙时代遗留下来的“活化石”,具有很大的经济、科研、观赏、文化和生态价值。(海龟属于野生保护动物,禁止捕捞;突出其主要价值意义在于保护该物种。 [18] 
自古以来,全球各地的沿海居民就把海龟作为食用和药用的重要资源。其肉和卵可食,脂肪可炼油,龟胶是高级补品,血、肝、胃、胆皆可入药。现代研究表明海龟还具有抗癌作用,随着海洋药物的深入研究,各国对海龟的药用价值相当关注,因此必须对其有限的资源加以保护。 [18] 
海龟生长迅速,一般成体重达几百公斤,是一种优良的水产养殖品种。马来西亚、留尼汪、开曼群岛等国家和地区建立了养殖场,开展海龟的人工增殖、养殖事业,许多国家制定长远的海龟种群恢复计划,实施人工增殖项目,扩大海龟的资源数量,以达到永续利用之目的。 [18] 
海龟还是一种很好的工艺原料,可做各种装饰品;玳瑁的背甲在中国、日本、意大利和法国等国家作为珍贵的工艺品原料有悠久的历史,如制作珠宝、镜框、梳子、发卡、手镯等。 [18] 
在东南亚沿海地区,海龟被尊为神灵,供奉在庙宇里,受到广大渔民的崇拜。不少寺庙中会供养海龟,留待行善之人放生,祈求平安、健康和长寿。因此,海龟还具有丰富的民俗文化价值,已成为一种具有象征意义的动物了。 [18] 
海龟对人类及生物界都有着重要的意义,它不仅是保持海洋生态平衡的重要物种,还是开展海洋生态环境的变化监测的指示性物种之一。植食性的绿海龟生活的海域,海草生长得特别茂盛,这样的环境有利于其他海洋生物的生存,因而生物多样性较高。 [18] 
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参考资料
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